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在美国生产 iPhone 可行吗?贾伯斯当年的尝试其实就有了答案

发布时间:2020-06-27作者: 阅读:(599)

在美国生产 iPhone 可行吗?贾伯斯当年的尝试其实就有了答案

如果贾伯斯当年在美国製造苹果电脑的尝试没有失败,或许今天川普就不用想方设法逼苹果将 iPhone 组装供应链迁回美国了。

自从川普上台之后,为了振兴美国製造业,一直力推苹果等科技巨头将生产线转移到回美国,为此甚至不惜对中国加徵惩罚性关税,彭博社上週撰文称如果关税加至 25% ,苹果供应链考虑将 iPhone 生产线移出中国。

实际上苹果为了响应川普的号召,年初已经宣布启动了 2,450 亿美元的回流美国计画。今年苹果就为美国劳动力市场增加了 6,000 个工作职缺,上週又宣布耗资 10 亿美元兴建新园区。

川普发推文称,苹果资金回流计画是美国工人的胜利。

但 iPhone、iPad 等主要产品的生产组装,仍然得依赖中国以及其他劳动力成本较低的国家,苹果美国製造的结局,或许在 30 多年前就已经注定。

美国製造的苹果电脑,是怎幺变成一个烂摊子的

上世纪 80 年代,包括戴尔、惠普和康柏等美国大型科技公司为了降低成本,纷纷将生产线从本土迁往亚洲等海外地区。

然而苹果没有这样做,因为贾伯斯认为软体和硬体的开发必须紧密结合。于是苹果非但没有关闭工厂,还决定在加州、科罗拉多和德州等地开设新工厂来生产苹果电脑。

1983 年,苹果一座生产麦金塔(Macintosh)个人电脑的工厂在加州落成,就位在苹果当时的总部对面。据当时参观过的记者介绍,这座工厂高度自动化,人力仅占整个製造成本的 2%,贾伯斯对这里生产的麦金塔电脑十分骄傲:

工厂的装潢也保持了苹果一贯的极简风格,墙面被统一刷成白色。贾伯斯希望建立像日本工匠精神般的製造业文化,曾担任苹果电气工程师的 Randy Battat 回忆道:

在美国生产 iPhone 可行吗?贾伯斯当年的尝试其实就有了答案

苹果麦金塔工厂内部。

但还没等工厂走上轨道,贾伯斯就在 1985 年被迫离开苹果,这些工厂很多仍被保留下来,却成了贾伯斯苹果生涯的一大败笔,也给苹果留下了一个烂摊子。

1988 年,来自法国的自动化专家 Jean-Louis Gassée 被时任苹果 CEO 约翰·史考利(John Sculley)任命为苹果产品总监,接手苹果产品的製造工作,当 Gassée 花了两天时间了解苹果加州「高度自动化」的工厂后,他发现贾伯斯打造的美国製造生产线,其实并不成功。

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Gassée 接受《纽约时报》採访时回忆,在一次轮班结束后,他拿起一支扫把,扫过那些在生产线中掉落的零件, Gassée 认为「这真是一种耻辱」。

直到 1992 年麦金塔在美国的生产线全部关闭,这些工厂都未曾达到过贾伯斯当初设想的产量,而 Mac 电脑销量在 90 年代中期的暴跌也让库存激增,苹果也不得不接受生产外包,本土製造的梦正式破灭。

实际上贾伯斯在离开苹果后,也曾为製造 NeXT 的个人工作站投入 1,000 万美元建设工厂,最后也以失败告终。

这两次失败也让贾伯斯不再固执,重新执掌苹果后他让来自康百克(Compaq)的提姆·库克担任全球营运高级副总裁,苹果的全球供应链布局就此开始。

目前苹果的供应链遍布中国、台湾和日本、南韩等国家和地区,而且中国供应商的比重逐年提升,富士康坐落的郑州市已经变成一座「苹果城」,而上海火箭村的 6 万小镇青年,造出了全球一半的 iPhone。

事实也证明,硅谷非但没有因为将供应链外包影响产品开发,反而成为全球领先的工业和软体设计中心。而当年苹果麦金塔工厂的旧址,房价也涨到了 110 万美元,苹果几乎不可能在这样的地方组建生产线了。

想让 iPhone 回美国製造,没那幺容易

众所周知,海外国家和地区更加低廉的用工成本,是苹果选择在中国等国家製造 iPhone 等产品的重要原因。

川普想让 iPhone 回到美国组装生产,除了用大幅提高进口关税来威逼,也砸下真金白银利诱,去年威斯康辛州政府为吸引富士康来建厂提供了高达 40 亿美元经济奖励,条件则是富士康在该州投资 100 亿美元,创造 1.3 万个就业岗位。

这是美国有史以来向外国公司提供的最大一笔补贴,今年 6 月川普还亲自出席富士康工厂动工仪式,并称讚「这家工厂是世界第八大奇蹟」。

不过这家工厂的主要业务是生产 LCD 液晶显示屏面板,随着苹果逐步拥抱 OLED 萤幕,富士康美国工厂落成之后 LCD 萤幕可能已经被苹果全面抛弃,这座工厂也不太可能成为 iPhone 回归美国製造的转折点。

要让 iPhone 回美国製造,在目前经济全球化的格局下,实现的难度之大,远非川普说的那幺容易。

要知道苹果为什幺不在美国製造 iPhone,得先看看苹果为什幺选择中国等国家生产 iPhone。其实这并不能单单用人力和土地成本低廉来概括,工人的操作技巧和熟练度、工厂对产品线的灵活调整,这些都是在美国难以实现的。

当然,政府的巨额舖贴和廉价劳动力是中国吸引苹果的重要原因。《纽约时报》曾调查过富士康郑州工厂,这座 600 万人口的城市现在已被当地人称为「苹果城」,每天能生产 50 万支 iPhone。

据报导当地政府为吸引苹果落户,为富士康提供了超过 15 亿美元资金,用于修建发电厂和员工宿舍等基础设施,还投入超过 100 亿美元用于扩建机场,并提供极为便利的通关程序。这座全球最大的 iPhone 工厂于 2010 年开始运行,当年郑州市的 GDP 也才 4,000 亿人民币。

除了更低的用工成本,中国还有更多能够更出色地完成任务的技工。一位苹果高层曾估计,管理指导製造苹果手机的 20 万装配线工人需要大约 8,700 名产业工程师。苹果分析师预测,在美国要招到那幺多合格的工程师需要 9 个月的时间。而在中国,只需要 15 天。

中国工厂对于 iPhone 生产需求的完成度也出乎苹果预料,一位苹果前高层曾对《纽约时报》说过这样一件事:

这位苹果苹果前高层对中国生产线工人的评价是:「他们的速度和灵活性难以置信,没有美国工厂能够匹敌。」

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凭藉物美价廉的服务,中国供应商也越来越受到苹果重用。根据苹果公布的 2018 年 200 大供应商名单,中国的供应商从去年的 27 家增加至 34 家,此外台湾的供应商最多,有 51 家,相反美国供应商数量有所下降。

苹果表示,这 200 家供应商包揽了苹果 2017 年全球原材料,製造和组装支出金额的 98%,从中也可窥见苹果对中国供应商的倚重。

除了中国供应商数量的增加,在苹果产品最重要的 6 类零部件(显示面板、半导体器件、镜头模组、功能器件、被动元件和结构)中,中国供应商涉足的从去年的 3 类增至今年的 5 类。

而在 2012 年,苹果公布的中国供应商只有 8 家,从目前的增长趋势来看,儘管川普一直鼓吹「美国製造」,但苹果在中国等海外供应链的布局有增无减。

如果这个趋势一直持续,中国供应商甚至会威胁到美国在半导体的领先地位,这也被认为是川普不惜代价也要挑起中美贸易战的原因之一。

在美国製造 iPhone 可行吗?

如果真的要在美国生产组装 iPhone 到底可不不可行?《麻省理工科技评论》曾透过 3 种方案进行分析:

根据麻省理工研究团队分析,第一种方案会让一支 iPhone 的生产成本提高 30-40 美元,除了美国更高的人力成本,主要还由于需要支付更高的物流成本。而这已经是 3 种方案中成本最低的一种了。

如果苹果还要在美国本土生产零件,成本至少提高 100 美元。以iPhone 成本最高的组件萤幕为例,生产主要外包给三星和台积电,工厂集中在亚洲,美国的工厂也无法满足产能需求。

在美国生产 iPhone 可行吗?贾伯斯当年的尝试其实就有了答案

iPhone 各组件成本构成。

至于生产原料则是先天条件,手机生产需要各种稀土材料,比如美国没有 iPhone 铝合金外壳所需的铝土矿,而目前全球 80% 的稀土供应来自中国。

由此可见,从手机原料提供到生产和组装,不太可能完全在一个国家内完成;同时为了提高效率和节约成本,供应链也有聚拢效应。

在美国生产 iPhone 可行吗?贾伯斯当年的尝试其实就有了答案

当组装产品的工厂都集中在一个地区,生产零件的供应商也会随之靠拢,为苹果提供大猩猩玻璃的康宁就在几年前将大部分产线从美国迁往日本和台湾,康宁首席财务长 James Flaws 曾表示:

目前苹果的供应链集中在东亚地区,中国、日本和南韩的供应商数量占了全球近 7 成,形成了强大的规模效应,要大範围转移并不实际。

因此川普如果真的想要苹果在美国製造 iPhone,除了要说服苹果,还要想办法将整个生产和组装供应链搬到美国,最后还要培养大量的技术工人,目前富士康在威斯康辛州就面临招不到人、要从中国调派工程师的窘境。

在美国製造苹果产品,看起来就像个不可能的任务。

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